09 Mei 2012

ISU PENDIDIKAN : SEBAHAGIAN KOS PENDIDIKAN TINGGI SUDAH DISUBSIDI


Oleh Ruhaiza Rusmin


Perbadanan Tabung Pendidikan Tinggi Nasional (PTPTN) ditubuhkan 15 tahun lalu bagi membantu dan meringankan bebanan ibu bapa membiayai kos pengajian anak mereka. Peningkatan kos pengajian terutama di Institusi Pengajian Tinggi Swasta (IPTS) menyebabkan kerajaan berpendapat satu tabung perlu diwujudkan bagi membantu ibu bapa. Sejak itu, PTPTN membantu mahasiswa membiayai pengajian mereka di universiti dan ibu bapa hanya menyediakan duit poket. Hakikatnya, pelajar dan ibu bapa mendapat manfaat tetapi ramai tidak menunaikan janji apabila menamatkan pengajian dan mendapat pekerjaan. Kegagalan pelajar membayar balik pinjaman menyebabkan PTPTN menanggung kerugian kerana terpaksa menambah jumlah pembiayaan setiap tahun. Ketegasan pengurusan PTPTN melarang pelajar yang gagal membayar balik pinjaman meninggalkan negara selain menyiarkan nama mereka di akhbar, sedikit sebanyak membenihkan kemarahan pelajar.

Ada pelajar menggelar PTPTN sebagai ‘along’ kerana mengambil tindakan tegas terhadap mereka padahal sebagai pemilik, mereka berhak berbuat demikian. Akhir-akhir ini apabila ada pihak menyarankan supaya kerajaan memansuhkan pinjaman PTPTN, pelajar mengambil kesempatan daripada isu itu untuk menangguk di air keruh. Mereka begitu drastik mahukan PTPTN dimansuhkan tetapi persoalannya, apakah benar tabung itu menyusahkan atau mahasiswa enggan memikul tanggung jawab? Ketua Jabatan Ekonomi, Fakulti Ekonomi dan Pengurusan Universiti Putra Malaysia, Dr Wan Azman Saini Wan Ngah berkata, tindakan keterlaluan itu  mencerminkan sikap sesetengah mahasiswa yang tidak tahu mengenang budi. Baginya, golongan itu hanya mentafsir PTPTN secara luaran yang mengaitkannya sebagai ‘penindas mahasiswa’, namun tidak mengambil kira aspek lain yang turut dijana hasil pemberian badan pinjaman berkenaan.

“Mereka sebenarnya tidak tahu hujung pangkal perjuangan. Mereka hanya sekadar berteriak mahu memansuhkan PTPTN kerana dianggap menindas dan menyusahkan. Hakikatnya, banyak lagi kepentingan PTPTN tidak diketahui. Jika mereka faham mengenai sumbangan PTPTN, pasti tidak akan bertindak begini,” katanya. PTPTN yang ditubuhkan pada 1997 kini melalui saat sukar apabila dituduh penindas mahasiswa termasuk menyenarai hitam peminjam yang culas membayar kembali pinjaman selain menanggung kos pentadbiran satu peratus. Bagaimanapun, beliau menegaskan, apa dianggap membebankan itu nilainya terlalu kecil jika dibandingkan nikmat diperoleh mahasiswa selepas tamat pengajian. “Bayangkan, pinjaman diterima hanya sekitar lima hingga 10 peratus saja daripada seluruh kos pendidikan. Yang lainnya sudah diber subsidi. Dengan pinjaman seperti itu, mereka akhirnya menjadi manusia dengan kerja dan pendapatan yang baik. Jadi mengapa mesti bising dan tidak berpuas hati?

“Adakah nilai itu terlalu besar berbanding nikmat bakal diperoleh pada masa depan? Kadar semasa dikenakan institusi pinjaman seperti bank juga lebih tinggi, nilai satu peratus ditambah pinjaman itu sebenarnya tidak berbaloi,” katanya. Mahasiswa tidak perlu memasang angan-angan inginkan pendidikan percuma kerana harga pendidikan hari ini mahal harganya. “Ya, kita boleh melakukannya seperti negara maju, tapi sanggupkah rakyat negara ini membayar cukai melebihi 26 peratus? Jangan bandingkan dengan negara maju sebab cukai mereka sangat tinggi seperti Jerman sebanyak 46 peratus. United Kingdom (UK), Amerika Syarikat (AS) dan Sweden dulunya memberi pendidikan percuma tetapi kini mula mengenakan bayaran pengajian untuk mahasiswa institusi pengajian tinggi (IPT). Di UK dan AS misalnya, mereka juga ada badan pinjaman seperti PTPTN kerana tahu tidak mampu lagi memberi pendidikan percuma kepada rakyatnya,” katanya.

Katanya, jika negara berkenaan sudah melakukannya, apa relevan permintaan seperti itu di negara ini? Melalui PTPTN, jumlah mereka yang mampu memperoleh pendidikan melonjak daripada hanya 27,000 tempat ditawarkan di IPT sekitar 1990-an kepada 381,000 pada 2010. “Lonjakan 14 kali ganda ini membuktikan sumbangan PTPTN untuk membantu masyarakat memperoleh pendidikan sangat besar, sekali gus melonjakkan lagi sektor tenaga kerjaya, ekonomi dan pembangunan. Industri makanan, pembinaan, teknologi dan penerbitan juga memperoleh manfaat kerana adanya permintaan tinggi daripada warga IPT. Bayangkan, jika tiada PTPTN, adakah sektor ini mampu bertahan? Pada saya, mahasiswa ini hanya dipergunakan sedangkan mereka sendiri tidak tahu apakah perjuangan sebenar,” katanya. Menekankan tanggungjawab sebenar mahasiswa adalah belajar hingga tamat pengajian, seterusnya memperoleh pekerjaan baik bagi membayar semula pinjaman diperoleh.

“Mentaliti ini yang perlu disemai kerana hakikatnya mereka masih belajar dan perlu terus belajar hingga berjaya menggenggam ijazah. Ini bukan tanggungjawab mereka. Apa jua kehendak dan keputusan biarlah dibuat berlandaskan hasil perbincangan pihak berkaitan yang lebih berkepentingan serta arif. Mengadili PTPTN dengan cara melancarkan tindakan provokasi bukan penyelesaian terbaik. Ini bukan cara golongan intelektual,” katanya. Menegaskan fungsi PTPTN sebagai institusi pemudah cara sokongan pendidikan masih relevan, beliau percaya jika pendidikan percuma diberikan, pastinya mahasiswa tidak akan menghargai peluang di depan mata. “Rasionalnya, barang percuma, nilainya tidak begitu berharga. Jika sekarang pun mereka tidak pandai menghargai, bayangkan jika diberi pendidikan percuma. Keadaan ini berbeza dengan mahasiswa dulu sebab mereka bersungguh-sungguh menggunakan peluang untuk mengubah nasib manakala ibu bapa sanggup bergolok gadai. Kesukaran dan keperitan menjadikan mereka fokus dan tidak banyak meminta-minta. Malangnya, mahasiswa hari ini mensia-siakan peluang yang diberikan,” katanya.

Sila berikan komen anda. Terima kasih.

Sumber :
Utusan Malaysia
8 Mei 2012

ISU EKONOMI : PROGRAM PUASKAN HATI PENGGUNA, PETANI


Oleh AZMAN ANUAR


Kementerian Pertanian dan Industri Asas Tani terus berusaha untuk meringankan kos sara hidup rakyat dalam menangani harga barangan. Ada dua program khusus untuk membantu meringankan beban rakyat. Dahulu kementerian tersebut telah melancarkan Laman Agro. Melalui program Laman Agro, masyarakat terutama yang tinggal di rumah pangsa dalam bandar digalakkan terbabit dengan kegiatan pertanian. Walaupun kawasan tanah terhad, mereka masih boleh bercucuk tanam. Penduduk boleh menggunakan kaedah sistem fertigasi. Program ini telah pun dilancarkan di Shah Alam, Lembah Subang, Pandan dan Kapar di Selangor. Di Shah Alam melibatkan 800 buah rumah. Menteri Pertanian dan Industri Asas Tani, Datuk Seri Noh Omar berkata Laman Agro boleh menarik orang bandar terbabit sama dalam aktiviti pertanian dengan menggalakkan mereka 'tanam apa yang dimakan, makan apa yang ditanam' bagi mengurangkan penggantungan kepada bekalan makanan yang diimport.

"Kita harap melalui konsep Laman Agro ini dapat mengurangkan bebanan kehidupan rakyat terutama yang tinggal di bandar," kata Noh. Konsep kedua yang diperkenalkan oleh kementerian tersebut melalui Lembaga Pemasaran Pertanian Persekutuan (FAMA) ialah Jimat Belanja Dapur. Menurut Noh, kementerian mahu menukar suasana 470 pasar tani di seluruh negara bukan sahaja sebagai pasar untuk rakyat mendapatkan sumber makanan segar tetapi juga pada harga yang murah. Untuk program Jimat Belanja Dapur, Noh memberitahu harga barangan di pasar tani ditetapkan mesti 20 hingga 30 peratus lebih murah daripada harga di pasaran. “Untuk memastikan harga tersebut berterusan, setiap pasar tani akan diletak pegawai FAMA untuk memantau harga-harga barangan yang dijual. Jadi peniaga pasar tani digesa meletakkan tanda harga mereka dan harga di pasaran. Di situ rakyat boleh menilai perbezaan harga," kata Menteri Pertanian dan Industri Asas Tani itu ketika ditemui di pejabatnya, Putrajaya baru-baru ini.

FAMA menurut Noh juga telah membuat kajian, mendapati secara purata pengunjung pasar tani boleh menjimatkan kira-kira RM100 sebulan jika mereka membeli-belah di pasar tani. “Jika mereka boleh berjimat RM100 sebulan, pasar tani dikunjungi kira-kira 500,000 pengunjung sebulan dan mereka boleh berjimat hingga RM50 juta sebulan,"katanya. FAMA juga telah mengenal pasti 22 jenis barangan terpilih seperti tomato, cili merah, kubis bulat, halia, lobak merah, timun, kacang panjang, sawi, bendi, cili padi dan kelapa untuk diberi potongan harga. FAMA turut memperkenalkan potongan harga istimewa antara lima hingga 10 peratus bagi ayam dan ikan kecuali daging. “Harga daging di pasaran dan pasar tani masih sama. Kita sedang berusaha ke arah menjadikan harga daging juga lebih murah daripada harga di pasaran," kata Noh.

Beliau menjelaskan kedudukan harga di pasar tani dapat dikurangkan kerana kementeriannya melalui FAMA mengamalkan konsep mengumpul barangan dari ladang terus ke pasar dan tidak melalui orang tengah. Melalui konsep ini semua pihak baik petani dan pengguna akan berasa puas hati dengan harga yang ditawarkan. “Kementerian Pertanian ini perlu menjaga dua kumpulan. Satu untuk menjaga kepentingan petani, nelayan dan penternak tetapi pada masa yang sama kami kena menjaga kepentingan pengguna.Kalau terlalu murah yang kita tekankan maka petani akan marah, sebaliknya jika dijual pada harga mahal, petani akan berasa gembira tetapi pengguna pula akan marah. Kita perlu berlaku adil dan seimbang," jelas Noh.

Untuk mencapai matlamat itu kementerian perkenalkan ladang kontrak. Di mana peniaga pasar tani diminta membeli terus daripada petani.“Tugas ‘tauke’ di pasar tani bukan sahaja menjual tetapi juga terlibat dari segi pengeluaran. Tauke ini diminta melantik penanam-penanam keluaran mereka. Untuk permulaan sudah ada 500 orang petani akan terlibat dengan ladang kontrak bersama-sama seramai 3,500 peserta pasar tani," kata beliau. Melalui konsep ladang kontrak ini FAMA bukan sahaja membeli semasa musim menuai tetapi agensi ini akan terlibat membantu petani daripada mula. Menurut Noh, dalam beberapa hari lagi program Jimat Belanja Dapur yang melibatkan 87 tauke pasar tani dan 413 petani akan dilancarkan di Selangor. Tauke pasar tani yang terlebat dalam Jimat Belanja Dapur bagi fasa ketiga diberi insentif berbentuk sewaan lot percuma bagi tempoh tertentu.

Insentif itu merupakan satu pembaharuan yang dilakukan selepas fasa pertama dan kedua pada Oktober 2011 dan 20 Januari hingga 19 April lalu yang memberikan kesan baik kepada peniaga dan pengguna. Untuk pelaksanaan ladang kontrak itu FAMA menyediakan bantuan 50-50 yang mana kementerian membantu separuh daripada kos penanaman yang ditanggung oleh seorang peserta dan belanja separuh lagi disediakan oleh petani berkenaan. Misalnya kata Noh, jika projek tanaman memerlukan RM10,000 maka FAMA akan membantu RM5,000 dan petani akan sediakan RM5,000 lagi. Jika dia tidak mampu menyediakan jumlah itu, FAMA akan bantu petani mendapatkan bantuan Kumpulan Usaha Niaga (Tekun) Nasional.

“Melalui bantuan ini saya harap ia lebih berkesan daripada beri geran penuh. Apa yang tersirat daripada program ini ialah petani dibantu untuk menghasilkan pertanian. Peniaga pasar tani dan petani dapat hasil untuk dijual dan rakyat mendapat barang segar pada harga murah. Jadi kita mewujudkan situasi menang-menang kepada tiga pihak," kata Menteri Pertanian dan Industri Asas Tani itu. Untuk memastikan ladang kontrak ini berterusan, Noj memaklumkan pada 2015 pihaknya akan meminta semua produk di pasar tani menjual produk tempatan sahaja. “Sekarang hampir 40 peratus barang-barang di pasar tani seperti sayur dan cili diambil dari pasar borong kerana alasan mereka tidak cukup bekalan.

“Apabila pasar tani sudah ada pembekal masing-masing, kita harap mereka tidak perlu lagi membeli dari pasar borong tetapi mendapatnya daripada petani yang dilantik. Untuk menjayakan petani-petani ini pula, Jabatan Pertanian dan Insititut Penyelidikan dan Kemajuan Pertanian Malaysia (MARDI) akan memberi bantuan dari segi nasihat dan bantuan teknikal. Dalam memajukan ladang kontrak ini kerajaan menyediakan peruntukan RM14 juta maka kita mahu rakyat juga menikmatinya dan bukan para petani sahaja," jelas Noh mengakhiri perbualan mengenai usaha kementeriannya membantu meringankan kos sara hidup rakyat.

Sila berikan komen anda. Terima kasih.

Sumber :
Utusan Malaysia
8 Mei 2012
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Related Posts with Thumbnails